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El nuevo reglamento europeo de etiquetado de alimentos entró en vigor el 13 de diciembre

etiquetado

El nuevo reglamento europeo sobre información alimentaria entra en aplicación este mes de diciembre e introducirá cambios en la información que el consumidor recibe de los productos, entre los que la principal novedad es la obligación de incluir información nutricional en la mayoría de alimentos transformados.

Según indica la Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (Aecosan), se deberá indicar el valor energético, las grasas, las grasas saturadas, los hidratos de carbono, los azúcares, las proteínas y la sal del alimento por cada 100 gramos o cada 100 mililitros y, con carácter voluntario, la proporción de esos elementos en cada porción. Las bebidas alcohólicas que contengan más del 1,2% en volumen de alcohol estarán exentas de esta obligación, así como los alimentos no envasados.

Con el nuevo reglamento, las etiquetas deberán ser más legibles. El tamaño mínimo de la letra deberá ser de 1,2 milímetros, aunque, si la superficie del envase es inferior a 80 centrímetros cúbicos, el tamaño mínimo establecido es de 0,9 milímetros. Si esta es inferior a 25 centímetros cúbicos, la información nutricional no será obligatoria. También será necesario indicar el país de origen en el etiquetado y de los alérgenos.

Este nuevo etiquetado no será obligatorio hasta el 13 de diciembre de 2016. Según la Asociación de Cadenas Españolas de Supermercados (Aces), la nueva normativa no introduce cambios en frutas y verduras frescas no envasadas, pero sí para carnes y pescados. En el caso de las primeras, la información obligatoria dependerá del tipo de carne, mientras que, en el caso de los productos de pesca, será necesario aportar información sobre la zona, el arte de captura utilizado y la zona de cría, si se trata de acuicultura.

También podrá aparecer en el etiquetado información adicional que la empresa facilite voluntariamente, como sellos de calidad, recomendaciones nutricionales y recomendaciones, según Aces. Durante un tiempo convivirán los nuevos y antiguos etiquetados, ya que la normativa obliga a los productos lanzados al mercado desde el  sábado 13 de diciembre.

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AESAN lanza una campaña de prevención denominada “Manipulación de alimentos. La seguridad también está en tus manos”

La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición ha desarrollado una campaña de comunicación con el objetivo de trasladar a los consumidores los beneficios de realizar una compra responsable en lo referente a seguridad alimentaria.

La implantación de unas sencillas pautas de actuación permite lograr hábitos de consumo más seguros, que pueden prevenir la transmisión de determinadas enfermedades. En este sentido, se ha dividido la acción en tres fases:

Como comprar de forma segura

Como colocar de forma segura

Como cocinar de forma segura

Se trata de mostrar de forma divulgativa, aspectos básicos relacionados con estos tres pasos tan relevantes, que contribuyen a aclarar determinados conceptos fundamentales en seguridad alimentaria.

Recomendaciones útiles para aprender a hacer la compra de cada día, elegir bien los alimentos y leer las etiquetas, informando a los consumidores del uso de las fechas de caducidad y consumo preferente, para evitar desperdicios innecesarios. Consejos para que no se rompa la cadena del frío, cómo organizar y colocar bien la nevera, cuando hay que cocinarlos y a qué temperatura, o la forma ideal para descongelarlos.

Así mismo se ha creado un apartado específico en la página web de la AESAN donde se puede encontrar información complementaria.

Apuesta por Internet

Estos tres videos se pueden encontrar en la web de la AESAN y del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y contarán con una campaña de dinamización y viralización de los mismos mediante acciones de relaciones públicas online, basadas en la dinamización en redes sociales y el contacto con blogeros y líderes de opinión. Estas actuaciones estarán apoyadas por una campaña de videos promocionados y Trueview en Youtube.

Accede a los vídeos desde este enlace:

http://aesan.msssi.gob.es/AESAN/web/rincon_consumidor/subdetalle/manipulacion_alimentos.shtml

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Por qué se echa sal en las carreteras cuando hay hielo?

sal-nieve.JPGTodos los inviernos tenemos la misma estampa: camiones esparciendo sacos y sacos de sal en la carretera para evitar que se congele, pero, ¿por qué?

Lo que ocurre entre la sal (NaCl) y el agua (H2O) es pura química. La creencia popular dice que la sal derrite el hielo, pero no es exactamente eso lo que ocurre. Para entender bien el proceso hay que saber cómo se forman las moléculas de agua y las de sal.

La sal está formada por cristales de cloruro sódico, los mismos átomos de sodio que de cloro, y se mantienen unidos por fuerza electrostática. El cloro cede un electrón al sodio, quedando uno con carga positiva y otro negativa. Las mismas fuerzas actúan en la molécula de agua, que aunque en apariencia es neutra, sus componentes sí tienen carga. El oxígeno tiene carga negativa y los dos átomos de hidrógeno positiva, por ello se mantienen unidos al oxígeno. Como ya se sabe, los signos opuestos se atraen.

Además existe otra fuerza de atracción en el agua, los conocidos como ‘puentes de hidrógeno’, que además son los causantes de algunas de sus propiedades más interesantes. Se trata de la fuerza de atracción entre el oxígeno de una molécula y los hidrógenos de la otra. Cuando la temperatura supera los 0 grados, las moléculas se mueven muy rápido, y estos enlaces no tienen la fuerza suficiente para unirse del todo, manteniéndose en estado líquido. Sin embargo, por debajo de cero, su velocidad disminuye, formándose puentes de hidrógeno y solidificando.

Aquí es donde interviene la química de la sal. Cuando esta se disuelve en el agua los iones de sodio (positivo) y de cloro (negativo) quedan flotando, y uno atrae al hidrógeno y el otro al oxígeno, rompiendo los mencionados puentes de hidrógeno. Gracias a esto el agua no se solidifica, y el compuesto resultante tiene una temperatura de congelación muy inferior al del agua normal, entorno a unos -21ºC. De esta forma es más fácil que las carreteras permanezcan sin apenas hielo durante el invierno, ya que las temperaturas no suelen ser tan bajas. Esta fórmula es más eficaz cuando todavía no hay hielo, es decir, es conveniente anticiparse a las heladas, pero si la previsión nos falla, también sirve el remedio. Tardará más en hacer efecto pero el final será el mismo.

Sería un remedio ideal si no fuera por los inconvenientes que supone al medio ambiente. La sal que arrojamos a la calzada eleva los niveles del cloro y sodio del agua, yendo a parar a la tierra, el sustrato donde viven las plantas. De hecho, en algunos países está prohibido utilizar sal para evitar la congelación de la calzada, e incluso está penado con importantes multas. Existen otras formas anticongelantes más limpias como el acetato de potasio o el acetato de calcio-magnesio, que no son perjudiciales. Su problema reside en el elevado coste que suponen frente a lo barato que es el uso de la sal.

Fuente: Muy Interesante

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Agua dura, ¿agua más sana?

AGUA_DURA_MAS_SANAEl consumo de aguas duras puede contribuir a cubrir las necesidades de calcio y magnesio del organismo

En ocasiones, las afirmaciones que se vierten sobre las supuestas propiedades del consumo de agua (tanto positivas como negativas) están inundadas de inexactitudes, imprecisiones e incluso falacias dirigidas a que bebamos agua embotellada (que es mucho más cara y que ejerce un mayor impacto medioambiental). Así, aunque numerosos consumidores creen que las aguas minerales tienen “propiedades medicinales”, la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que existen demasiadas incertidumbres en el ámbito científico como para dar crédito a esta creencia. En el presente artículo se intenta aportar algo de luz con respecto a una inexactitud muy extendida: la que señala que la dureza del agua se relaciona con posibles perjuicios para la salud.

¿Qué es la dureza del agua?

En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) tituló así uno de sus monográficos: “Dureza en el agua potable”. En él se detalló que, entre las sustancias que determinan la dureza del agua, predominan el calcio y el magnesio. Otros cationes como el hierro, el manganeso o el zinc también contribuyen a su dureza, pero en menor medida. Este parámetro, según la OMS, se expresa en miligramos de equivalentes de carbonato de calcio por litro. La entidad considera que si es inferior a 60, hace referencia a una agua blanda.

Dureza del agua y sabor

La dureza influye en el sabor o en las propiedades organolépticas del agua. En las aguas potables, la dureza suele oscilar entre 10 y 500 miligramos de equivalentes de carbonato de calcio por litro. Para la OMS, el umbral de tolerancia habitual oscila entre 100 y 300 miligramos, aunque señala que muchos consumidores aceptan sin problemas cifras superiores (hasta 500 mg/litro). De hecho, también es habitual hallar a personas que prefieren cifras situadas por debajo de los 100 mg/litro.

Dureza del agua y salud

Según la OMS, el agua con una dureza superior a 200 mg/l puede formar incrustaciones en tuberías o depósitos. Si es inferior a 100 mg/l, puede corroer las tuberías a largo plazo. Es una cuestión que abordó en 2005 el artículo “Dureza del agua”, publicado en EROSKI CONSUMER.

Pero el ser humano ni es un electrodoméstico ni está formado por tuberías, por lo que cabe preguntarse si es cierta la creencia popular de que es peligroso (o “corrosivo”) para la salud consumir de forma habitual aguas duras. En 1984, la OMS no halló evidencias científicas convincentes de que la dureza del agua cause efectos adversos en humanos. Tampoco las halló en 2003, 2008, 2009 o 2011, en los sucesivos informes que ha dedicado a esta cuestión.

Aunque muchos padres dan a sus bebés o niños pequeños aguas blandas, el Comité de Nutrición de la Asociación Española de Pediatría considera en su libro ‘Manual Práctico de Nutrición en Pediatría’ que existe una falta de evidencias que prueben una asociación entre la dureza del agua y la salud infantil.

Dureza del agua y cálculos renales

Una revisión científica publicada en agosto de 2013 en la prestigiosa revista International Journal of Preventive Medicine coincidió con lo descrito hasta ahora, pero dedicó un apartado específico a la supuesta relación entre la dureza del agua y la formación de cálculos renales. En este trabajo se detalla que el impacto de la dureza del agua en esta patología es “poco clara”, dado que los estudios disponibles no han observado ninguna asociación entre la dureza del agua y la formación de cálculos urinarios. En cualquier caso, es posible que en pacientes que ya padecen cálculos renales (que en muchos casos tienen un origen desconocido) sea útil no beber a menudo aguas duras. En el artículo ‘Análisis de las aguas embotelladas y de grifo españolas y de las implicaciones de su consumo en la litiasis urinaria’, disponible de forma gratuita en Internet, existe amplia información al respecto.

Calcio y magnesio en el agua

La OMS indica que las aguas duras pueden contribuir a la ingesta de calcio y de magnesio, minerales relacionados con la prevención de la osteoporosis y los eventos cardiovasculares. De hecho, señala que beber a menudo aguas duras podría proteger a largo plazo del riesgo cardiovascular, mientras que consumir aguas blandas podría ejercer efectos negativos sobre el balance mineral del organismo. No obstante, las pruebas científicas no son de alta calidad, por lo que esta entidad no ha emitido ninguna recomendación al respecto. El último informe de la OMS (2009) sobre la relación entre el calcio y el magnesio en el agua con la salud detalla que, según las evidencias disponibles, el agua debería contener un mínimo de entre 25-50 mg/L de magnesio, para prevenir la arteriosclerosis. En cualquier caso, el beneficio del magnesio solo sería claro en personas con muy bajas ingestas de magnesio en su dieta habitual (algo que sucede con frecuencia en los países con una baja renta per cápita).

Estudios en España sobre las aguas duras y la salud

Diversos investigadores españoles han analizado la concentración de calcio y magnesio en aguas tanto del grifo como envasadas, y su posible impacto sobre diversos aspectos relacionados con la salud. En noviembre de 2008, en la revista ‘Medicina Clínica’, la doctora Ángeles Martínez-Ferrer y sus colaboradores publicaron datos analíticos en relación a la cantidad de calcio, magnesio y sodio en centenares de aguas españolas, tanto de consumo público como envasadas. El doctor Isidro Vitoria, por su parte, ha coordinado en julio de 2014 una investigación cuyo objetivo ha sido valorar en qué medida el calcio del agua de consumo público o de las aguas minerales cubre las necesidades nutricionales de estos nutrientes en España. Este estudio se publicó en la revista ‘Nutrición Hospitalaria’. En ambas investigaciones, disponibles de forma gratuita en Internet, se constata que el agua puede contribuir, en mayor o menor medida, a los requerimientos de calcio o magnesio.

Métodos para ablandar el agua

Existen dos métodos básicos de ablandamiento de agua: uno utiliza resinas de intercambio iónico y el otro, la llamada “ósmosis inversa”. La mayoría de los ablandadores de agua para uso doméstico (como las jarras con filtro) utilizan el intercambio iónico. En la investigación de Vitoria y colaboradores, antes citada, se indica que no tenemos pruebas de los hipotéticos beneficios para la salud de estos métodos, pero se añade algo más: el intercambio iónico puede eliminar hasta el 89,4% del calcio del agua, mientras que la ósmosis inversa elimina entre el 94% y el 98% del calcio y el magnesio del agua.

En suma, no hay pruebas científicas que confirmen la extendida creencia de que las aguas duras son perjudiciales para la salud. Faltan estudios que confirmen los posibles efectos beneficiosos que ejercerían las aguas duras sobre la salud ósea y cardiovascular, pero sí sabemos que pueden contribuir a cubrir los requerimientos de calcio y magnesio.

Fuente: www.consumer.es

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Residuos alimenticios pueden transformarse en ingredientes funcionales

Las nuevas tecnologías de extracción -nanofiltración, hidrolisis y fermentaciones enzimáticas, etc.-  y la creciente demanda de ingredientes naturales podrían abrir nuevas vías para la fabricación de ingredientes de valor agregado.

Cáscara de manzana, tomate, carambola y harina de maíz, entre otros.

Normalmente las compañías alimentarias pagan a terceros por la gestión de los residuos con el propósito de deshacerse de ellos, o los venden a bajo precio para ser utilizados en productos que se consideran de bajo valor.

Sin embargo, si se aprovechan algunos componentes valiosos que están presentes en los residuos los fabricantes de alimentos pueden generar beneficios económicos adicionales.

Un gran aporte a la innovación

Desde hace un buen tiempo ciertos residuos de alimentos están siendo utilizados en la fabricación de productos como mezclas de azúcares, aceites esenciales y piensos para animales.

Pero hay toda una serie de oportunidades en los desechos y subproductos, aquí relacionamos algunas de los estudios:

Los productos de desecho han sido vistos como algo negativo por los sobrecostes que supone su tratamiento y eliminación

  • La cascara de las manzanas contienen altas concentraciones de compuestos fenólicos y puede ayudar en la prevención de enfermedades crónicas
  • La harina de maní, un subproducto del aceite de maní, puede proporcionar proteínas y antioxidantes si se somete a un porceso enzimático que la despoje de las peligrosas aflotoxinas
  • El alpechin, el desecho líquido de la molienda de las aceitunas, puede ser ultrafiltrado para obtener pectinas y fenoles de alto poder antioxidante
  • La cáscara de la carambola puede proveer polifenoles ricos en antioxidantes mediante un proceso de extracción optimizado
  • La cascara del tomate puede proveer Licopeno y Betacarotenos de alta calidad mediante un método de extracción con CO2

Algunos residuos y subproductos alimentarios pueden utilizarse en diferentes productos ya sea como fuente adicional de proteínas o como preservantes naturales.

A pesar de los esfuerzos de las investigaciones encaminadas hacia la extracción de ingredientes de los residuos, aún falta que estas se concreten como aplicaciones reales en la industria,.

La reducción en os costes de los nuevos procesos, las economías de escala y el incremento en los precios de los ingredientes funcionales podrían conjugarse para que muchos de los estudios elaborados hasta hoy se conviertan realidad. 

Fuente: Acofesal 

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Tomar gluten los primeros meses de vida no previene la enfermedad celiaca

gluten--478x270Un estudio publicado en «New England» desmonta las hipótesis que apuntaban que se podía inducir tolerancia al gluten

Consumir gluten en pequeñas cantidades entre los cuatro y los seis meses no ayuda a prevenir la enfermedad celíaca a los niños con riesgo genético de presentarla, según las conclusiones de un estudio europeo en el que han participado la Universitat Rovira i Virgili (URV), el Hospital Sant Joan de Reus (Tarragona) y el Hospital Sant Joan de Déu (Barcelona).

El trabajo, que publica la revista «The New England Journal of Medicine», desmonta las hipótesis planteadas hasta ahora, que apuntaban que el sistema inmune podría acostumbrarse al gluten si se consumía en pequeñas dosis a edades tempranas y, por lo tanto, se podría reducir el riesgo de sufrir la enfermedad.

El artículo, que ha analizado a 950 niños de ocho países con riesgo a sufrir esta intolerancia, siendo 98 de los participantes de los dos hospitales catalanes, destaca también que la lactancia materna no protege contra el desarrollo de esta enfermedad, ha informado este jueves la URV en un comunicado.

EN MUJERES

Si bien hasta ahora se conocía que la enfermedad era más frecuente entre las mujeres -como pasa en todas las enfermedades autoinmunes-, se ha demostrado que, a los tres años, el riesgo de las niñas de tener celiaquía es dos veces superior al de los niños. Se atribuía hasta ahora a un tema hormonal «pero en estas edades las hormonas no juegan ningún papel», como apunta Gemma Castillejo, gastroenteróloga pediátrica del Hospital Universitario Sant Joan de Reus e investigadora de la Universitat Rovira i Virgili (URV).

Se trata de un gran estudio europeo -Prevent CD- participado por ocho países en los que han tomado parte, desde el 2007, 950 niños con predisposición genética para la enfermedad celíaca, es decir, que tenían el gen HLA-DQ2 y/o el HLA-DQ8 y un familiar de primer grado con celiaquía.

De los cuatro a los seis meses de edad, la mitad de estos niños recibieron 100 miligramos de gluten diario mientras que la otra mitad recibían placebo, a pesar de que ni las familias ni los investigadores sabían quién pertenecía en un grupo o en otro. De los seis a los diez meses, todos introducían gluten gradualmente y a partir del décimo mes, la alimentación ya era libre y los investigadores hacían seguimiento de lo que comían.

CAMBIO EN RECOMENDACIONES

Los resultados del trabajo han mostrado que, a los tres años de edad, un 5,9% de los niños que habían ingerido gluten fueron diagnosticados con la enfermedad celíaca. Y un 4,5% de los que habían tomado placebo, también la habían desarrollado, una diferencia esta, que los investigadores no han considerado estadísticamente relevante.

Actualmente, las directrices europeas aconsejan a los padres introducir pequeñas cantidades de gluten a los lactantes, preferentemente durante el período de lactancia materna, -no antes de los 4 meses ni después de los siete- para prevenir esta enfermedad.

Con los resultados del estudio se manifiesta que este consumo no influye en si se contrae o no la enfermedad: «Hay mucha inquietud entre los pediatras y los padres sobre este tema», ha resaltado Castillejo, que considera que ahora las recomendaciones posiblemente tendrán que cambiar.

Fuente: ABC

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